Bison d'Amérique

Les bisons d'Amérique sont de grands mammifères qui sont aussi communément appelés «bison», « buffle »Ou simplement« buffle ». Ces références peuvent être assez déroutantes, car elles ne sont pas étroitement liées aux buffles africains ou asiatiques. Malgré cela, il n'est pas forcément considéré Incorrect pour les appeler buffle , mais cela complique la compréhension. Ce grand mammifère parcourait autrefois les prairies nord-américaines en immenses troupeaux, mais leurs populations ont depuis été considérablement réduites. Lisez la suite pour en savoir plus sur Bison d'Amérique .

Description du bison d'Amérique

Ces créatures ressemblent un peu à une grande vache et appartiennent à la même famille, les Bovidés. Ils ont des manteaux bruns épais qui perdent pendant l'été. Les mâles sont un peu plus gros que les femelles et ont tendance à peser un peu plus. Les deux sexes possèdent cependant des cornes au sommet de leur grosse tête, contrairement à certains membres de la famille des Bovidés. Ces cornes sont courtes et se courbent vers le haut loin du visage.



Faits intéressants sur le bison d'Amérique

Ces grands mammifères sont une espèce emblématique qui a été abattue par milliers au XIXe siècle. Découvrez ci-dessous pourquoi ces créatures sont intrigantes et méritent d'être préservées.



  • Destruction sérieuse - Malheureusement pour le bison d'Amérique, le massacre du 19e siècle n'était pas une blague. Les scientifiques estiment qu'avant la chasse commerciale, environ 30 à 60 millions de bisons allaient du Canada au nord du Mexique. En 1890, il ne restait plus que 1 000 bisons sur pied.
  • Valeur commerciale - Cette destruction massive a été alimentée par un besoin de proies faciles. Ces créatures sont les plus gros mammifères indigènes d'Amérique du Nord, pesant jusqu'à 2000 livres. - une tonne entière! - dans la nature. C'est beaucoup de viande et de fourrure! Malheureusement, la gourmandise et la cupidité ont causé un grave déclin de la population de l'espèce.
  • Jour de la bosse - Une grande partie de leur masse provient de leur grosse bosse. Situées au-dessus des épaules, leur bosse est soutenue par de longues vertèbres. Contrairement aux chameaux, qui stockent la graisse dans leurs bosses, les bosses de bison sont composées de muscles forts. Ce muscle les aide à labourer la neige pour trouver de la nourriture.
  • Distribution domestique - La mise en place de bovins domestiques et la semi-domestication du bison d'Amérique n'ont pas manqué d'impacter les populations sauvages. En fait, il y a aujourd'hui très peu de bisons dans la nature qui ne contiennent pas certains types de gènes de bovins domestiques. La seule population qui ne s'est jamais reproduite avec du bétail domestique est la population de le parc national de Yellowstone .

Habitat du bison d'Amérique

Cette espèce se trouve le plus souvent dans les plaines ouvertes. Ils fréquentent également les vallées fluviales, les prairies, les terres semi-arides et les prairies. Dans le passé, ces créatures ont également habité des zones semi-boisées, mais elles ne sont pas fréquemment trouvées dans les zones boisées actuellement. Certains erreront également dans les contreforts et les zones montagneuses, bien qu'ils ne soient pas considérés comme des créatures de haute altitude.

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Répartition du bison d'Amérique

La véritable distribution de cette espèce est difficile à déterminer, principalement parce que la grande majorité de l'aire de répartition se trouve sur des terres privées et publiques. Alors qu'il y a environ 500 000 animaux confinés sur des terres privées, on estime que seulement 15 000 sont vraiment sauvages et en liberté. Historiquement, cette espèce a erré du nord du Mexique au Canada, mais aujourd'hui, elle est limitée à de minuscules poches d'habitat. Il y a un troupeau au Mexique, un certain nombre de troupeaux fragmentés aux États-Unis et un certain nombre de troupeaux fragmentés au Canada.



Régime alimentaire du bison américain

Les bisons sont des mammifères herbivores, ce qui signifie qu'ils se nourrissent principalement de plantes. Ce sont pour la plupart des brouteurs qui mangent des herbes et des carex plutôt que de rechercher des fruits ou d'autres plantes. Cela signifie que pendant l'hiver, la nourriture peut être difficile à trouver car elle est recouverte de neige. Lorsque la neige recouvre les herbes, ces créatures massives utilisent leur cou musclé pour gratter la nourriture enfouie en dessous.

Bison d'Amérique et interaction humaine

Les humains ont anéanti les populations de bisons sauvages. Les Amérindiens du Midwest ont chassé ces créatures en nombre durable, mais une fois les Européens arrivés, les populations de bisons ont commencé à être surexploitées. Les chasses étaient utilisées pour accroître l'activité économique dans une région et aboutissaient généralement à l'abattage de troupeaux entiers.

Lorsqu'un membre du troupeau était blessé ou tué, au lieu de fuir, le reste du troupeau se rassemblait autour de l'animal, ce qui en faisait également des cibles faciles. Rapidement, le gouvernement américain s'est impliqué et a fortement approuvé le massacre des populations de bisons américains. Ils ont encouragé la chasse pour diminuer la concurrence pour le pâturage du bétail et pour éliminer la principale proie des Amérindiens. En supprimant leur source de nourriture, les Européens ont pu forcer les Amérindiens à faire des réserves.



Domestication

La grande majorité de la population restante de cette espèce est élevée en privé pour la consommation humaine. Ils sont considérés comme semi-domestiqués parce que leur domestication n'a pas subi un processus aussi long que le bétail domestique. Leur viande est plus faible en gras que le bœuf et plus riche en protéines. Cette espèce est également couramment hybridée avec des bovins domestiques à des fins de consommation.

Le bison américain fait-il un bon animal de compagnie

Le bison vraiment sauvage (sans la génétique des bovins domestiques) ne fait pas de bons animaux de compagnie. Ils sont extrêmement volumineux, indisciplinés et difficiles à contenir. Les populations domestiquées font des animaux de compagnie légèrement meilleurs, mais ne sont pas destinées à cet effet. Ils sont élevés pour la consommation et la production de viande, pas de tempérament docile.

Soins aux bisons d'Amérique

Dans les soins humains, ces créatures doivent avoir des enclos extrêmement sécurisés. Les bovins domestiques sont connus pour détruire les clôtures, et le bison d'Amérique beaucoup plus gros ne fait pas exception! Ils sont lourds et peuvent facilement abattre une clôture en cas de détresse. Ces animaux sont également connus pour sauter par-dessus des clôtures aussi hautes que 6 pieds de haut! Ainsi, il est essentiel de les garder dans un pâturage sûr et correctement clos. Ils doivent également disposer de suffisamment d'espace pour paître et fournir du foin supplémentaire si nécessaire.

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Comportement du bison d'Amérique

Cette espèce est extrêmement sociale et en grande partie diurne. Cela signifie qu'ils sont plus actifs pendant la journée. De vastes troupeaux peuvent s'accumuler, surtout pendant migrations . Pendant l'été, ces créatures exposeront quotidiennement migrations des aires de repos aux aires d'alimentation. Au cours de l'hiver, ils migreront vers des régions où la nourriture est plus abondante. Une fois la saison de reproduction terminée, les mâles commencent à se battre pour contrôler les harems reproducteurs.

Reproduction du bison d'Amérique

Un seul mâle gardera un troupeau de femelles des autres mâles, de sorte que lui seul pourra se reproduire avec eux. Ils s'accouplent en août et en septembre et les veaux naissent 285 jours plus tard. La plupart des femelles, appelées «vaches», donnent naissance à un seul veau. Elle va allaiter le veau pendant au moins 7 mois, mais parfois aussi longtemps que 18 mois. Les veaux atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 3 ans.

Croyances, superstitions et phobies à propos du bison d'Amérique

Le bison d'Amérique est une espèce importante pour de nombreuses tribus amérindiennes, en particulier les Indiens des plaines. Ces grands mammifères sont à la fois un symbole religieux et un animal sacré pour les Amérindiens, et ils sont utilisés dans un certain nombre de cérémonies religieuses. Lors de la chasse au bison, les Amérindiens utilisaient tout l'animal. La viande, les peaux et les os étaient extrêmement importants en tant que nourriture, vêtements, tipis et outils.

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