Les meilleurs parents du règne animal

Les animaux utilisent une grande variété de stratégies de reproduction.

Certains produisent une abondance de jeunes, dont chacun a une chance relativement faible de survivre à l'âge adulte, tandis que d'autres produisent très peu de descendants, qui ont chacun une très grande chance de survivre.



Rongeurs, lapins et de nombreux insectes ont tendance à suivre la première stratégie de reproduction, tandis que les éléphants, les chevaux et les baleines présentent généralement le deuxième modèle.



On s'attend généralement à ce que les jeunes produits par les animaux de la première catégorie se débrouillent seuls et leurs parents fournissent généralement très peu de soins à la progéniture - cela n'a tout simplement pas beaucoup de sens pour leurs parents de consacrer beaucoup de temps ou d'efforts nourrir ces petits, car la plupart d’entre eux mourront de toute façon.

Mais les animaux de cette dernière catégorie dépensent souvent beaucoup de ressources pour aider à prendre soin de leur progéniture. Cela a du sens, car les parents ont déjà beaucoup investi dans la production de leurs petits, et il est important que les jeunes survivent et atteignent l'âge adulte.



En conséquence, bon nombre de ces espèces sont de très bons parents et font preuve d'un dévouement incroyable envers leurs petits.

Ils défendront leur progéniture contre les prédateurs, passeront un temps incroyable à nourrir leurs petits, et certains construiront même des abris ou des crèches élaborés pour donner à leur progéniture les meilleures chances de survie.

Nous parlerons de quelques-uns des meilleurs parents ci-dessous et expliquerons ce qui rend certains d’entre eux si bons au travail.



1. Orangs-outans

Les orangs-outans prennent soin de leurs petits pendant de nombreuses années.

De même que chimpanzés , bonobo chimpanzés , gorilles et les humains, orangs-outans sont des membres de la famille des Hominidés - mieux connus de la plupart des gens sous le nom de grands singes. Et tandis que tous les membres du groupe investissent beaucoup de temps et d'énergie pour élever leur progéniture, les orangs-outans sont peut-être les plus impressionnants.

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Pour commencer, les orangs-outans ont une longue période de gestation presque aussi longue que celle des humains. La plupart des femelles restent enceintes pendant environ 8 mois, avant de donner naissance à un seul petit.

La mère portera sa nouvelle progéniture presque constamment au cours des mois suivants pour s'assurer que le jeune ne se sépare pas ou ne finisse pas par être mangé par un prédateur. Elle va nourrir, toiletter et prendre soin de son bébé pendant très longtemps - certains orangs-outans prendra soin de leur progéniture (y compris l'allaitement) jusqu'à 8 ans.

Et même une fois que le jeune commence à grimper seul, a appris à se toiletter et a compris comment trouver sa propre nourriture, il restera toujours avec sa mère jusqu'à ce qu'il atteigne 10 ans ou plus.

De nombreuses femmes continuent même de «rendre visite» à leur mère jusqu'à la mi-adolescence.

2. Calao

Les calaos se scellent à l'intérieur d'une cavité de nid pendant l'incubation de leurs œufs.

Les calaos sont une famille d'oiseaux composée d'environ 55 espèces différentes. Ils vont de l'Afrique jusqu'aux îles Salomon dans l'océan Pacifique sud, et ils vivent généralement dans les forêts, où ils subsistent sur une variété de plantes et serpents , lézards et d'autres petites proies. Ils ont des becs d'apparence inhabituelle, d'où ils tirent leur nom commun.

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Mais s'il y a beaucoup de choses intéressantes sur les calaos, rien de ce qu'ils font n'est aussi fascinant que la façon dont ils se reproduisent.

Les sites de nidification sont souvent très difficiles à trouver pour les animaux dans ces forêts tropicales, donc lorsque les animaux trouvent une cavité appropriée dans laquelle ils peuvent élever leurs petits, ils doivent la protéger. Et comme les calaos ne sont pas particulièrement redoutables, ils ont développé un moyen très efficace de s’assurer de conserver toutes les caries qu’ils trouvent.

Dans la plupart des espèces de calaos, le mâle est responsable de la localisation et de la préparation du nid. Beaucoup tapisseront même le nid de feuilles et d’autres matériaux souples pour la mère et les œufs qu’elle va produire.

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Mais une fois que la femelle entre dans la cavité, le mâle scelle l'entrée avec de la boue et des excréments. Il ne laisse qu'un petit trou par lequel il peut passer la nourriture. La femelle restera à l'intérieur de la cavité, tout en étant totalement dépendante du mâle, pendant plusieurs semaines pendant que les œufs éclosent et que les jeunes commencent à grandir.

Une fois que la nouvelle famille commence à devenir trop grande pour la cavité, la femelle va percer l'entrée scellée et permettre aux jeunes de s'envoler.

3. Killdeer

Killdeer mettra sa vie en danger pour protéger ses petits.

le Killdeer est une autre espèce d'oiseau intéressante, qui met tout en œuvre pour protéger ses petits. Mais contrairement aux calaos, qui nichent dans des cavités élevées dans la canopée de la forêt, les chevreuils nichent sur le sol.

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Parce qu'ils nichent sur le sol, leurs œufs sont vulnérables à une variété de menaces, y compris serpents , hiboux, faucons , renards et chats sauvages. En conséquence, ils ont développé un certain nombre d’adaptations utiles pour protéger leurs œufs.

Par exemple, les chevreuils tués produisent des œufs tachetés, qui sont souvent très difficiles à voir pour les prédateurs. Ils peuvent même collecter des cailloux de couleur similaire aux œufs des environs et les disperser dans et autour du nid pour aider camouflage les œufs encore plus loin.

Mais la chose la plus impressionnante que les chevreuils font pour protéger leurs œufs et leur progéniture consiste à se mettre en danger. Si une femme tuer le cerf voit un prédateur approcher, elle fuit souvent le nid et commence à sauter par terre en faisant semblant que son aile est cassée.

Parce qu'un oiseau avec une aile cassée est généralement un repas facile pour un prédateur, le prédateur commencera généralement à chasser la mère, qui éloignera l'animal menaçant du nid.

Une fois que la femelle aura l'impression d'être assez loin du nid, elle arrêtera de prétendre que son aile est cassée et s'envolera en sécurité. Et bien que cette technique fonctionne généralement, la femelle occasionnelle finira par être capturée par le prédateur, alors qu'elle essaie de protéger ses petits.

4. Poulpe géant du Pacifique

La toute dernière chose que font la plupart des femelles de poulpes géantes du Pacifique est d'incuber et de prendre soin de leurs œufs.

Le géant Poulpe du Pacifique peut ne pas ressembler beaucoup à une bonne maman, mais elle fera plus pour nourrir sa progéniture que de nombreuses autres espèces du règne animal.

Et l'une des choses inhabituelles à propos de la pieuvre du Pacifique est qu'elle produit un grand nombre de descendants (jusqu'à 400 000 œufs dans certains cas), puis se donne beaucoup de mal pour les protéger. Ceci est inhabituel car la plupart des animaux qui produisent un grand nombre de descendants ne font pas grand-chose pour protéger leurs petits.

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Lorsqu'un Poulpe du Pacifique est prête à déposer ses œufs, elle trouvera un coin ou un recoin protégé dans les rochers. Elle expulsera ensuite les œufs et les disposera ensuite en une seule masse.

Au cours des six prochains mois, elle soufflera de l'eau sur les œufs pour aérer la masse d'œufs et les bercera dans ses bras pour les protéger des prédateurs.

La femelle ne mange pas pendant cette période, donc elle deviendra généralement assez faible au fur et à mesure du processus d'incubation. Au moment où les œufs éclosent, elle aura atteint la fin de sa vie, donc elle commencera généralement à dériver, avant de mourir peu de temps après.

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Bien sûr, il existe de nombreux autres grands parents dans le règne animal, ceux dont il a été question ci-dessus ne sont que la pointe de l'iceberg. Des Lions de mer , Ours polaires , lamantins et les épaulards sont tous de bons parents, et notre propre espèce - Homo sapiens - fournit certains des meilleurs soins parentaux de tout le règne animal.

A quels autres bons parents pouvez-vous penser? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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