Caïman

Les caïmans sont des membres relativement petits de la crocodile famille trouvée en Amérique du Sud et centrale. Il existe six espèces différentes de ce reptile. Ce sont des carnivores, des prédateurs aquatiques et, bien qu'ils mangent une grande quantité de poissons, ils chassent également de petits mammifères, des oiseaux, d'autres reptiles et des insectes. Lisez la suite pour en savoir plus sur caïman .

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Description du Caïman

Les caïmans sont très similaires en apparence à crocodiles et alligators . La longueur moyenne de la plupart des espèces de caïmans est d'environ 6,6 à 8 pieds (2 à 2,5 m), mais il existe des espèces naines plus petites et le gigantesque caïman noir qui peut atteindre une longueur de 6,1 m (20 pieds). Les femelles ont tendance à être plus petites que les mâles.



Les caïmans sont généralement bruns, gris ou verts ternes pour les aider à rester camouflés pendant qu'ils chassent. Tous les caïmans de l'espèce ont une crête osseuse qui s'étend des yeux jusqu'au museau. Ils ont de grands yeux pour les aider à chasser la nuit.



Faits intéressants sur le caïman

Beaucoup de gens pensent que parce que les caïmans sont des reptiles, ce sont des animaux sans intérêt avec des comportements et des modes de vie très simples. Cependant, ils vivent dans une gamme d'habitats et ont développé des caractéristiques très intéressantes.

  • Scutes - Les caïmans sont blindés, ce qui signifie que des parties de leur corps sont recouvertes de plaques osseuses ou d'écailles, recouvertes de corne. On les appelle des «scutes».
  • Rivets de calcium - Il y a des rivets de calcium sur les écailles des caïmans, ce qui rend leur peau plus rigide que alligators et crocodiles , et donc moins précieux pour les humains.
  • Changement de couleur - Certaines espèces, comme le caïman commun, ont une capacité limitée à changer de couleur. Cette capacité est appelée «métachrose».
  • Détermination du sexe - La température dans le nid détermine le sexe des bébés caïmans.
  • Hibernation d'été - Lors des étés particulièrement secs ou des sécheresses, le caïman peut creuser un terrier, le sceller et entrer dans une forme d'hibernation estivale appelée «estivation».

Habitat du Caïman

Les caïmans sont des reptiles aquatiques qui vivent dans les rivières, les marais, les marécages, les lacs et les mangroves. Ils préfèrent généralement les habitats d'eau douce immobiles ou se déplaçant lentement, mais certaines espèces tolèrent plus rapidement et plus saumâtre. ou même des habitats d'eau salée.



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Distribution du Caïman

Les caïmans sauvages ne se trouvent naturellement qu'en Amérique du Sud et centrale. Cependant, ils sont également gardés comme animaux de compagnie et dans des zoos du monde entier. Ils existent dans d'autres régions où ils se sont échappés des fermes ou ont été relâchés par des propriétaires d'animaux qui n'étaient plus en mesure de prendre soin d'eux.

Régime du Caïman

Les jeunes caïmans mangent des amphibiens, des petits poissons, des insectes aquatiques, des crustacés et des escargots. Les adultes ont tendance à manger des vertébrés plus gros, tels que les mammifères de taille moyenne (par ex. sanglier , capybaras ), les gros poissons, les reptiles et les oiseaux. Si le climat devient très sec et que leur eau de chasse devient peu profonde, ils commencent parfois à se manger (cannibalisme).

Caïman et interaction humaine

Les principaux prédateurs des caïmans sont les humains, qui les chassent pour leur peau et leur viande, et collectent également leurs œufs. Cela a considérablement réduit le nombre de certaines espèces de caïmans. Ils sont également sujets à la déforestation et à la dégradation de leur habitat. Les caïmans habitent parfois des étangs à poissons commerciaux, des sources d'eau pour le bétail ou attaquent le bétail, ce qui en fait une espèce problématique.



Domestication

Certaines espèces de caïmans ont été élevées pour leur peau et leur viande, mais elles n'ont pas été domestiquées.

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Le caïman fait-il un bon animal de compagnie

Les caïmans sont difficiles à manipuler, difficiles à loger et coûteux à conserver. Ils peuvent être extrêmement agressifs et infliger de manière inattendue de graves blessures à leurs gardiens. Comme avec les autres crocodiliens, ils sont presque impossibles à apprivoiser.

Soins Caïman

La plupart des gens obtiennent le caïman lorsqu'ils sont bébés, sans se rendre compte de la grande taille et de la force qu'ils développeront à l'âge adulte. Les caïmans ont donc besoin de grands et solides enclos. Parce qu'ils sont aquatiques à l'état sauvage, ils ont besoin d'une grande source d'eau en captivité.

Comportement du Caïman

Les caïmans sont largement actifs la nuit (nocturne). Ils passent généralement la journée immergés dans l'eau ou dans des terriers qu'ils creusent dans les berges des cours d'eau. Certains caïmans vivent en groupes lâches, tandis que d'autres sont solitaires et développent de petits domaines vitaux. Ils ont une gamme d'appels de communication tels que des soufflets, des grognements et des sifflements.

Avant l'éclosion, les juvéniles émettent des gazouillis pour synchroniser l'éclosion avec les autres bébés. Les nouveau-nés lancent également des appels de détresse lorsqu'ils ont besoin de la protection de leurs parents. Lorsqu'elles sont menacées, certaines espèces de caïmans gonflent leur corps pour exagérer leur taille, et elles peuvent également siffler fort pour effrayer les prédateurs.

Reproduction du Caïman

Les caïmans à lunettes deviennent sexuellement matures entre 4 et 7 ans. Les femelles construisent un grand nid de terre et de végétation qui peut mesurer plus de 1,5 m de large. Ils pondent de 14 à 60 œufs (selon l'espèce) dans le nid et les recouvrent de plus de végétation. D'autres femelles peuvent partager le nid et le devoir de le garder, et sont parfois aidées par des mâles.

Après environ 70 jours, les œufs éclosent. Chez certaines espèces, le sexe des bébés dépend de la température dans le nid. Par exemple, une température moyenne du nid de 86 ° F (30 ° C) produira principalement des femelles, et 93,2 ° F (34 ° C) produira principalement des mâles.

Une fois éclos, la mère emmène ses petits (et peut-être ceux des autres femelles qui ont pondu dans le nid) en groupes appelés «gousses» dans un bassin d'eau peu profonde, où ils commencent à apprendre à nager et à chasser. Seuls 10% des jeunes caïmans vivent jusqu'à 1 an en raison de la prédation par les oiseaux, les chats, les poissons, les loutres et autres caïmans.

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