Condor de Californie

Le rétablissement du condor de Californie est l'une des réalisations les plus notables dans le domaine zoologique. Les programmes d'élevage en captivité d'un nombre limité d'individus ont abouti à une réintroduction réussie de ces oiseaux dans la nature. Ces animaux massifs sont une réussite merveilleuse et inspirante. Lisez la suite pour en savoir plus sur Condor de Californie .

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Description du California Condor

Les condors de Californie sont le plus gros oiseau d'Amérique du Nord. Avec une envergure de neuf pieds, des taches blanches distinctives sous les ailes et des extrémités d'ailes en forme de doigts facilement visibles, le condor de Californie est difficile à manquer! Ils ont une tête et un cou chauve, rose et des plumes noires ressemblant à un «boa de plumes» autour de la base du cou.



Faits intéressants sur le Condor de Californie

Après avoir fait face à une extinction virtuelle, ces magnifiques oiseaux s'envolent à nouveau dans le ciel grâce à des programmes d'élevage en captivité réussis! En savoir plus sur ces oiseaux uniques et leurs adaptations intéressantes ci-dessous.



  • Chauve est belle - Condors de Californie, comme beaucoup d'autres vautour espèces, ont la tête et le cou chauves. Bien qu'ils puissent vous paraître laids, ce manque de plumes a un but pour les oiseaux. Les condors qui se nourrissent de carcasses peuvent creuser dans la chair en décomposition sans enchevêtrer les débris dans leurs plumes, car ils n’en ont pas. Cette adaptation permet aux oiseaux de se nettoyer efficacement, ce qui est d'une importance vitale pour maintenir leur santé.
  • Caméléon Des oiseaux - En gardant la tête et le cou chauves propres, les condors peuvent également communiquer plus efficacement avec les autres. Parce qu'ils sont chauves, le flux sanguin vers la zone peut être vu sous la peau sans plumes embêtantes bloquant la vue. Lorsque l'oiseau est alarmé, excité ou à la recherche d'un partenaire, le sang coule vers la zone qui rend la peau rose ou rouge vif.
  • Monogamie, avec conditions - Les condors de Californie sont monogames et se marient pour la vie - s'ils aiment leur partenaire, c'est. Un jumelage infructueux «divorcera» et chaque oiseau cherchera un partenaire plus compatible. Une fois qu'ils auront trouvé un partenaire approprié, ils s'accoupleront pour la vie.
  • Speedsters de haut vol - Les condors californiens sont construits pour s'envoler. Ces oiseaux utilisent leurs immenses ailes pour monter les courants d'air thermiques et glissent à de grandes hauteurs à la recherche de nourriture. Ils ont été trouvés volant jusqu'à 15 000 pieds dans les airs! Les condors peuvent également atteindre des vitesses allant jusqu'à 55 miles par heure.

Habitat du Condor de Californie

Les condors de Californie traversent une grande variété d'habitats à la recherche de nourriture. Ils fréquentent les plages, les prairies, les forêts, les montagnes et les canyons.

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Distribution du California Condor

Gamme moderne

Les populations de condors de Californie ont été rétablies dans un petit nombre d'endroits, grâce à des programmes de libération. Il existe des populations de condors sauvages en Californie (d'où le nom de condor de Californie), en Arizona et au Mexique.



Les trois sites de sortie en Californie sont le Ventana Wilderness à Big Sur, le Pinnacles National Monument (également près de Big Sur) et la Los Padres National Forest, au nord de Los Angeles. La vue de sortie en Arizona est Vermilion Cliffs, juste au nord du Grand Canyon. Enfin, la vue de sortie au Mexique est les montagnes de la Sierra San Pedro Martir de Baja California.

Gamme historique

Historiquement, les condors de Californie se trouvaient dans une grande partie de l'ouest des États-Unis et dans certaines régions du Mexique. Il existe même des archives fossiles suggérant la présence de condors en Floride et à New York également. Des restes confirmés ont été identifiés en Arizona, au Nouveau-Mexique, au Nevada et au Texas.

Régime alimentaire du Condor de Californie

Le condor de Californie se nourrit de charognes, qui sont des carcasses d'animaux morts. Ils ne chassent en aucun cas les proies vivantes. Les condors préfèrent se nourrir de carcasses de grands mammifères. Certains de leurs aliments préférés sont les cerfs, mouton , chèvres , porcs, ânes, les chevaux , les ours, le bétail et les couguars. Des condors de Californie ont également été signalés se nourrissant de lapins , les mammifères marins et les poissons.



L'importance des charognards

Imaginez un monde où toutes vos ordures s’empilent simplement dans votre maison… c’est un monde sans charognards! Sans pour autant vautours et les condors nettoyant les carcasses, les animaux en décomposition deviendraient un danger pour la santé. Les animaux en décomposition sont infestés de bactéries, et ces bactéries seraient mortelles pour les autres animaux qui entrent en contact avec eux.

Vautours et les condors sont immunisés contre les diverses maladies et bactéries qu'une carcasse propagerait autrement le botulisme, la rage, l'anthrax et le choléra sont tous éliminés en toute sécurité. Malheureusement, ces condors ne sont pas immunisés contre les toxines introduites par l'homme, et de nombreux vautour les espèces sont empoisonnées par inadvertance par l'activité humaine.

Condor de Californie et interaction humaine

Les condors de Californie ont été presque effacés de la surface de la terre en 1982. Il ne restait que 22 animaux en raison de destruction de l'habitat , l'empoisonnement au plomb et la mise à mort pure et simple des oiseaux. Les munitions au plomb représentent toujours plus de 55% des décès de condors californiens à l'état sauvage.

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Lorsque les chasseurs tirent sur un animal à l'aide de munitions au plomb et laissent la carcasse derrière eux, tout ce que les charognards se nourrissent de la carcasse ingère ce plomb. Parce que les estomacs des condors sont spécialement conçus pour digérer les substances volatiles, ils sont capables de digérer les balles de plomb. Ce plomb est ensuite absorbé par l'estomac et se propage dans la circulation sanguine, et suffisamment de plomb peut désorienter et éventuellement tuer le condor.

Programme de récupération des condors en Californie

le Programme de récupération des condors en Californie est un immense effort mené par le US Fish and Wildlife Service (FWS). Le but du programme est de sauver les populations restantes de condors de Californie, d'établir une population reproductrice en captivité saine, de commencer la libération d'individus élevés en captivité arrière dans la nature et rétablir des populations sauvages saines et autonomes. L'objectif initial était d'établir des populations sauvages dans deux endroits distincts et de maintenir une population dans des zoos. Cet objectif initial a été dépassé en plus, avec un total de cinq populations sauvages aujourd'hui.

Les principaux contributeurs au programme de récupération California Condor comprennent:

  • U. S. FWS
  • Certaines agences gouvernementales, y compris divers parcs d'État, gestion des terres et Fish & Game
  • Zoo de San Diego
  • Zoo de Santa Barbara
  • Zoo de Los Angeles
  • Zoo de l'Oregon
  • Zoo de Chapultepec
  • Société de la faune de la fenêtre
  • Fonds Peregrine

Maintenant que le programme de rétablissement a atteint sa dernière étape de reconstitution des populations sauvages, les efforts ont été redirigés vers le maintien de la sécurité des oiseaux sauvages. Les nids de condors sauvages sont surveillés pour des problèmes potentiels, les condors sauvages sont fréquemment testés pour des concentrations dangereuses de plomb, et des initiatives pour réduire la quantité de munitions au plomb utilisées par les chasseurs sont actuellement en cours.

California Condor comme une réussite

Le condor de Californie est l'ambassadeur parfait de l'importance des zoos et des aquariums. En collaborant avec un certain nombre d'organisations fédérales et étatiques, les programmes d'élevage en captivité ont réussi à réintroduire ces oiseaux dans la nature.

Le programme de rétablissement des condors a commencé avec seulement 22 condors restants, et aujourd'hui la population est de 463 oiseaux au total, dont 290 à l'état sauvage! Diffusion d'informations sur animaux en voie de disparition , inspirer nos jeunes à se soucier de la faune et de l'environnement, et maintenir des populations en bonne santé dans les soins humains, ne sont que quelques-uns des emplois importants que les zoos et aquariums font.

Domestication

Bien que le condor de Californie ait été maintenu dans un cadre zoologique et qu'il ait été élevé avec succès en utilisant des programmes d'élevage en captivité, tous les efforts ont été faits pour garder les condors sauvages. Le succès du programme de sélection réside dans la capacité des condors relâchés à survivre et à se reproduire dans la nature - ce serait impossible s’ils étaient domestiqués.

Le Condor de Californie fait-il un bon animal de compagnie

Le condor californien ne ferait pas un bon animal de compagnie, même s'il était légal d'en posséder un. Ils nécessitent une alimentation variée et un très grand enclos (vous vous souvenez de cette envergure de 9 pieds? C'est juste une moyenne!). Profitez plutôt des condors dans les zoos. Les condors de Californie peuvent être vus par le public au zoo de San Diego, au zoo de Santa Barbara et au zoo de l'Oregon.

California Condor Care

le Zoo de San Diego les condors sont gardés dans six grandes volières en vol libre pour mieux préparer les animaux à être relâchés dans la nature. Les condors sont nourris avec des rats, lapins , truite , régime de carnivore de zoo et rate de boeuf. La source de nourriture est changée à chaque repas et les condors sont nourris quatre fois par semaine pour simuler des périodes d'alimentation précises dans la nature. Les oiseaux sauvages connaissent des périodes de jeûne entre les carcasses, de sorte que les oiseaux du zoo reçoivent également des jours de «jeûne» pour faciliter la digestion une fois libérés.

Comportement du Condor de Californie

Les condors de Californie ont une structure sociale assez complexe, car de nombreux oiseaux peuvent se nourrir d'une seule grande carcasse. Les oiseaux utilisent la posture du corps et de simples signaux vocaux pour communiquer et développer un «ordre hiérarchique» entre eux. Les condors ne font pas de chansons complexes, mais sifflent, grognent et sifflent les uns les autres pour faire passer leur message.

Reproduction du Condor de Californie

Une fois qu'ils auront trouvé un partenaire adéquat et prospère, les condors californiens s'accoupleront pour la vie. Les condors sont monogames, et une fois qu'ils ont choisi un partenaire, ils continueront généralement à s'accoupler avec cet oiseau jusqu'à ce qu'ils meurent. Certains condors se jumeleront initialement et trouveront la relation infructueuse, ces oiseaux se sépareront simplement et trouveront de nouveaux partenaires.

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Le condor femelle pond un seul œuf que les deux parents incubent. Le nid est généralement situé à flanc de falaise et se compose de cailloux, de copeaux de bois ou de terre. La plupart des couples se reproduisent une fois tous les deux ans, à moins que l'œuf ne soit perdu (auquel cas la femelle pondra un œuf de remplacement). Les poussins resteront avec leurs parents jusqu'à deux ans et atteindront la maturité à cinq ans.

Croyances sur le Condor de Californie - Le Thunderbird

Les tribus amérindiennes considéraient le condor de Californie comme un symbole de pouvoir. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. En tant que plus gros oiseau d'Amérique du Nord, le condor californien qui plane dans le ciel est un spectacle majestueux! Ces Amérindiens appelaient le condor de Californie «The Thunderbird». Ils croyaient que The Thunderbird avait amené le tonnerre dans les cieux avec les battements de ses grandes ailes.

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