Ours des cavernes

Les ours des cavernes sont une espèce d'ours éteinte qui vivait il y a environ 24 000 ans. Les scientifiques les ont appelés ours des cavernes parce qu'ils ont trouvé la grande majorité des fossiles de cette espèce dans des grottes. D'où le nom scientifique, Spelaeus , qui est le mot romain pour la grotte.

Contrairement aux espèces d'ours modernes, il est probable que les ours des cavernes passent une grande partie de leur temps dans des grottes, plutôt que juste pendant l'hibernation. Lisez la suite pour en savoir plus sur ours des cavernes .



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Description de l'ours des cavernes

Cette espèce d'ours ressemblait probablement assez au moderne ours bruns . Ils avaient de larges crânes avec un front fortement bombé, tout comme les ours bruns aujourd'hui. Aussi comme ours bruns , les mâles pesaient environ 770 à 1320 livres. en moyenne, et les femmes entre 495 et 550 livres. en moyenne. Cependant, certaines personnes ont atteint 2200 livres. ou plus! Au cours de différentes périodes, leur taille moyenne a augmenté et diminué en fonction de conditions plus froides et plus chaudes.



Faits intéressants sur l'ours des cavernes

Ces ours éteints, comme de nombreuses créatures éteintes, attirent l'attention des humains. Nous aimons les bons mystères, et le passé chargé d'histoire des ours des cavernes errant sur la terre en intrigue beaucoup.

  • Os de dragon - Les grands crânes et dents de fossiles d'ours des cavernes ont initialement conduit les découvreurs à la conclusion que les os étaient ceux de dragons. Trouver de grands crânes cachés au fond des grottes est toujours susceptible de susciter l'imagination. Dans certaines régions, les gens ont appelé les grottes avec des fossiles d'ours des cavernes prolifiques «grottes de dragon».
  • Mangeur de plantes périlleux - Malgré sa grande taille et ses dents massives, les scientifiques pensent que cet ours était principalement herbivore. Bien qu'il soit probablement omnivore lorsqu'on lui en a donné l'occasion, comme de nombreuses espèces d'ours actuelles, leur régime alimentaire principal était la matière végétale. Les chercheurs qui étudient les dents de ces fossiles ont conclu qu'ils se nourrissaient probablement de végétation principalement dure.
  • Homme vs femme - Comme de nombreuses espèces animales, les ours des cavernes ont présenté un dimorphisme sexuel. Cela signifie que vous pouvez facilement faire la différence entre homme et femme en les regardant. Les ours des cavernes mâles étaient beaucoup plus gros que les femelles. En fait, ils étaient tellement plus gros que les scientifiques pensaient que les femelles n'étaient que des versions «naines» des mâles!
  • Restes de fossiles prolifiques - Même si vous pouvez imaginer les fossiles comme des restes rares trouvés une fois dans une vie, les fossiles d'ours des cavernes sont loin d'être des découvertes inhabituelles. En fait, les chercheurs ont trouvé des centaines de milliers de fossiles d'ours des cavernes rien qu'en Europe! Il y a tellement de ces fossiles que, pendant la Première Guerre mondiale, les scientifiques en ont fait bouillir des centaines pour en extraire les phosphates.

Habitat de l'ours des cavernes

Cette espèce éteinte vivait dans des habitats qui n'étaient pas trop glacés, donc principalement dans les basses chaînes de montagnes. Les fossiles se trouvent beaucoup plus fréquemment dans les zones avec des systèmes de grottes calcaires. Les scientifiques ont constaté qu'ils évitaient les zones ouvertes, préférant vivre près des forêts ou des lisières de forêt. Ils ont conclu cela sur la base des volumes élevés de fossiles à proximité de ces zones.



Répartition de l'ours des cavernes

Parce que les fossiles d'ours des cavernes sont si abondants, nous pouvons supposer que les zones dépourvues de fossiles n'avaient pas beaucoup d'ours des cavernes. Ils étaient prolifiques dans tout le sud, l'est et le centre de l'Europe.

Des gens ont trouvé des fossiles en Espagne, en Grande-Bretagne, en Italie, en Allemagne, en Pologne, en Roumanie, en Russie, dans les Balkans, en Iran, en Autriche, en Suisse, etc. D'une manière générale, ils habitaient principalement les Alpes, les Carpates et les Pyrénées.

Régime alimentaire de l'ours des cavernes

Les chercheurs pensent que les ours des cavernes étaient principalement herbivores ou omnivores. L'usure des dents suggère fortement que ces ours se nourrissent de végétation coriace, mais mangent probablement de la viande à l'occasion.



Il est possible que les régimes alimentaires varient en fonction de la région ou de la disponibilité des aliments. Quoi qu'il en soit, ils se nourrissaient d'une grande partie de la végétation, et s'ils étaient omnivores, il est probable que la majeure partie de leur alimentation provienne de plantes.

Ours des cavernes et interaction humaine

Certaines preuves suggèrent que les premiers humains idolâtraient ou adoraient les ours des cavernes. Un certain nombre de découvertes archéologiques différentes contenaient des os d'ours qui semblaient avoir été utilisés dans un certain type de rituel ou de culte.

Les humains ont probablement chassé ces animaux ou ont utilisé des os trouvés sur des ours des cavernes qui avaient déjà péri. Les scientifiques estiment que les populations humaines croissantes ont utilisé les grottes disponibles, nécessaires à l'hibernation, et ont lentement poussé les ours des cavernes à l'extinction.

Domestication

Les humains n'ont jamais domestiqué les ours des cavernes.

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L'ours des cavernes fait-il un bon animal de compagnie

Non, les ours des cavernes ne feraient pas de bons animaux de compagnie. Même s'ils étaient vivants, ce seraient des animaux grands et dangereux.

Soins des ours des cavernes

Les ours des cavernes sont éteints et les zoos ne peuvent donc pas les garder. Cependant, s'ils étaient encore en vie, leurs soins seraient probablement similaires à ceux de nombreuses autres espèces d'ours. Ils nécessiteraient une alimentation variée, principalement végétarienne, avec des sources de protéines supplémentaires parfois fournies. Comme on pourrait le croire, ils préféreraient probablement aussi des habitats avec de nombreuses cachettes, telles que des grottes.

Comportement de l'ours des cavernes

Nous pouvons très peu en déduire le comportement des animaux à partir de restes fossilisés. Il y a peu de peintures rupestres d'ours des cavernes, donc elles ne fourniront pas non plus beaucoup d'informations. Cependant, nous pouvons supposer que ces ours auraient pu être sociaux, car il y a souvent plusieurs fossiles dans la même grotte. Certes, ces fossiles auraient également pu s'accumuler sur une longue période, il ne s'agit donc que de spéculation.

Reproduction de l'ours des cavernes

Personne ne sait comment les ours des cavernes ont choisi leurs partenaires et quelles étaient leurs habitudes de reproduction. Leur période de gestation est inconnue, tout comme le nombre de petits qu'ils ont portés par portée. Certaines preuves fossiles suggèrent qu'ils se sont combattus pendant la saison de reproduction, ce qui a probablement permis aux animaux les plus dominants de se reproduire. En plus de cela, les méthodes de reproduction et les spécificités des ours des cavernes restent un mystère.

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