Tortue du désert

désert tortues sont en fait deux espèces distinctes de tortue originaire du sud-ouest des États-Unis et du nord du Mexique. La tortue du désert de Morafka et la tortue du désert d'Agassiz sont les deux espèces connues des scientifiques. Ces créatures robustes sont capables de survivre à l'environnement difficile du désert, mais sont menacées par l'activité humaine. Lisez la suite pour en savoir plus sur tortue du désert .

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Description de la tortue du désert

Les tortues du désert ont une coquille en forme de dôme, qui est généralement de couleur beige ou brun foncé. Ils ont des griffes avant fortement écaillées utilisées pour creuser et des pattes arrière relativement longues. Les tortues mâles du désert ont une queue plus longue que les tortues femelles du désert, et les mâles ont un ventre de forme concave.



Faits intéressants sur la tortue du désert

La survie dans le désert nécessite des mesures extrêmes! Les tortues du désert sont parfaitement adaptées pour survivre dans cet habitat difficile et possèdent un certain nombre de traits pour compenser l'environnement qui les entoure.



  • Un véritable ermite - Le sable du désert peut atteindre des températures allant jusqu'à 140 ° Fahrenheit! Pour échapper à cette chaleur, les tortues du désert passent au moins 95% de leur vie dans leurs terriers. Les terriers des tortues les protègent à la fois de la chaleur extrême et du froid extrême de l’hiver.
  • Espèce clé de voûte - La survie de la tortue du désert peut faire ou défaire le reste de l'écosystème du désert. Une espèce clé de voûte est une espèce qui modifie fortement la vie des autres animaux et plantes qui les entourent et, lorsqu'elle est supprimée, tout l'écosystème en souffre. Parce que les tortues du désert sont capables de creuser de vastes systèmes de tunnels, elles fournissent un abri à un large éventail d'autres espèces qui ne peuvent pas creuser de terriers elles-mêmes. Sans la tortue du désert creusant des terriers, les populations monstre fou , à queue blanche antilope écureuil , serpent à sonnette , pécari à collier, chevêche des terriers , Gambel's Caille , et de nombreuses autres espèces, souffriraient lourdement.
  • Lent tout autour - Les tortues ne sont pas seulement lentes, elles sont également lentes à se développer et à se reproduire également. Ces traits font qu'il est difficile pour l'espèce de rebondir lorsqu'elle est menacée par l'activité humaine. Cela peut prendre 18 ans pour qu'une tortue du désert atteigne 8 pouces de long et 15 à 20 ans pour qu'elle devienne sexuellement mature. Cela équivaut à très croissance démographique lente.
  • Gardiens de tortues - Il existe une grande population de tortues du désert «de compagnie», et malheureusement la plupart ne peuvent pas être relâchées dans la nature pour soutenir la population sauvage. Ces tortues de compagnie sont souvent des hybrides génétiques, ou elles hébergent des maladies transmissibles qui pourraient être transmises aux populations de tortues sauvages. Une tortue du désert, ou tout autre animal de compagnie, devrait jamais être relâché dans la nature.

Habitat de la tortue du désert

Les tortues du désert habitent des habitats désertiques (bien sûr!), Mais l'une des deux espèces habite des types légèrement différents d'écosystème désertique. Une section isolée de la tortue du désert d'Agassiz vit dans les contreforts rocheux des Montagnes Noires de l'Arizona et dans les zones sablonneuses plates à la base de ces montagnes.

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Répartition de la tortue du désert

Ces tortues peuvent être trouvées de l'ouest du désert de Mojave en Californie à l'est du désert de Sonora en Arizona. Ils peuvent également être trouvés aussi loin au sud que l'épine de Sinaloan au Mexique.



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Régime de la tortue du désert

Les tortues du désert sont des herbivores, ce qui signifie qu'elles mangent des plantes. La plupart du régime alimentaire des tortues est composé d’herbes, mais elles sont également connues pour manger des cactus fraîchement cultivés, des fruits et des fleurs de cactus, des herbes et des fleurs sauvages. La grande majorité de leur eau provient de l'humidité à l'intérieur des plantes.

Tortue du désert et interaction humaine

Les populations de tortues du désert ont diminué d'environ 90% depuis les années 1980. Les plus grandes menaces qui pèsent sur la tortue du désert sont le développement des terres, les maladies, la fragmentation et la destruction de l'habitat, les espèces végétales envahissantes et les dommages directs causés par les humains.

Développement foncier et destruction de l'habitat a provoqué la fragmentation de la population de tortues. La fragmentation de la population se produit lorsque les populations sont physiquement séparées par de grandes étendues de zone sans tortue, empêchant les populations de se reproduire, réduisant ainsi la diversité génétique.



Les humains interfèrent directement avec la survie de la tortue du désert. Les tortues sont capturées dans la nature comme animaux de compagnie, tuées lors de l'aménagement du territoire et utilisées comme cible. Des carcasses de tortues ont été trouvées avec des balles dans leurs coquilles.

Domestication

Les tortues du désert n'ont pas été domestiquées, mais elles ont été hybrides avec la tortue du Texas comme animaux de compagnie.

La tortue du désert fait-elle un bon animal de compagnie

Pour certains individus, la tortue du désert peut faire un bon animal de compagnie. À travers le Programme d'adoption des tortues , vous pouvez adopter une tortue captive du désert et devenir son soignant. Les tortues ne peuvent jamais être obtenues dans la nature, et elles doivent être obtenues grâce au programme auprès d'un autre «adoptant» de tortues.

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Soins des tortues du désert

Votre tortue du désert aura besoin d'un grand espace extérieur avec beaucoup d'espace pour creuser. La tortue doit avoir facilement accès à la végétation et à l'eau, et doit disposer d'une tanière pour s'abriter. Votre tortue doit avoir une alimentation bien équilibrée et les vitamines et minéraux appropriés pour rester heureuse et en bonne santé.

Comportement de la tortue du désert

L'activité des tortues dépend de la situation géographique, de la période de l'année et de l'espèce tortue . Dans le désert de Mojave, les tortues sont plus actives à la fin du printemps, tandis que dans le désert de Sonora, elles sont plus actives au début de l'automne. Les tortues hibernent pendant l'hiver et resteront généralement dans leurs terriers de novembre à février ou avril.

Reproduction de la tortue du désert

Les tortues du désert s'accouplent généralement au printemps et en automne, selon l'espèce. Masculin tortues développer des glandes du menton élargies au début de la saison de reproduction. Quelques mois après une séance d'accouplement incroyablement difficile, la femelle pondra quatre à huit œufs. Les œufs incuberont pendant environ trois à trois mois et demi avant l'éclosion.

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