Lion de mer

Les lions de mer sont des animaux ludiques et acrobatiques, avec des corps élégants et une nature curieuse. Les lions de mer de Californie sont les espèces les plus couramment observées dans les zoos et les aquariums, captivant les clients avec leurs singeries. Cet animal charismatique possède un certain nombre de caractéristiques uniques qui sont tout simplement stupéfiantes. Lisez la suite pour en savoir plus sur être lion .

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Description du Sea Lion

Les lions de mer vont principalement du brun clair au brun foncé, avec un corps profilé. Ils ont des nageoires avant puissantes utilisées pour la natation. Les nageoires arrière du lion de mer peuvent être tournées sous son corps pour marcher très efficacement sur terre. Les mâles sexuellement matures sont beaucoup plus gros que les femelles et ont une crête sagittale ou une grosse bosse sur la tête. Chez certaines espèces, les mâles ont des poils plus longs sur le cou, semblables à ceux d’une crinière de lion.



Faits intéressants sur le lion de mer

Les lions de mer sont des animaux bruyants, bruyants et curieux. Ces caractéristiques en font une espèce très intéressante et charmante pour les humains. Parce que les lions de mer sont généralement gardés dans les soins humains et sont appréciés du grand public, les chercheurs ont pu étudier de manière approfondie certaines espèces.



  • Pas de «vrais» sceaux - Les lions de mer ne sont pas de vrais phoques, mais appartiennent en fait à la famille des phoques à oreilles. Alors que les deux groupes sont des pinnipèdes - le clade composé de phoques, de lions de mer et morses - les vrais phoques appartiennent à la famille des Phocidés et les phoques à oreilles appartiennent à la famille des Otariidés. Le moyen le plus simple de distinguer un vrai sceau est de se déplacer sur terre. Les vrais phoques se déplacent de manière encombrante, utilisant un mouvement ondulant, tandis que les phoques à oreilles peuvent faire pivoter leurs nageoires arrière en dessous pour marcher sur la terre ferme.
  • Hop à elle! - En parlant de mouvement terrestre, les lions de mer sont relativement polyvalents lorsqu'ils se déplacent sur terre. Ils peuvent courir assez rapidement, car leur bassin flexible leur permet d'utiliser leurs nageoires arrière comme «pieds» pour se déplacer. Lorsqu'ils courent sur de courtes distances, les otaries peuvent devancer un humain!
  • Nageurs rapides - Les lions de mer peuvent convenir sur terre, mais ils sont construits pour la mer. Certaines espèces peuvent nager à des vitesses allant jusqu'à 25 mi / h. Ils ont un cou et une colonne vertébrale flexibles, ce qui leur permet de faire des virages extrêmement brusques dans l'eau.
  • Sentiment de nourriture - Les lions de mer ont des moustaches très sensibles, appelées «vibrisses». Ces vibrisses peuvent ressentir les vibrations sous l'eau, aidant les lions de mer à détecter leurs proies. Ils sont particulièrement importants dans les eaux troubles, où les vibrisses d’un lion de mer peuvent être utilisées comme un «toucher» pour remplacer la vue.
  • Espèces d'otaries - Il existe six espèces vivantes de cet animal prolifique:
    1. Lion de mer de Californie
    2. Lion de mer australien
    3. Lion de mer de Nouvelle-Zélande
    4. Lion de mer des Galapagos
    5. Lion de mer de Steller
    6. Lion de mer d'Amérique du Sud.

Habitat de l'otarie

Différentes espèces de ces animaux peuvent être trouvées dans différents habitats aquatiques. Ils ont tendance à se rassembler à la fois sur les rives sablonneuses et les affleurements rocheux, ainsi que sur les marinas et les bouées. Cette espèce adaptable vit et chasse dans des plages allant des eaux protégées des baies à des centaines de kilomètres au large.

Répartition du lion de mer

Les otaries de Californie, les espèces les plus connues, se trouvent dans le sud de l'Alaska, jusqu'au centre du Mexique. Ils se reproduisent principalement sur des îles inhabitées au large, notamment les îles anglo-normandes au large de la Californie et Isla Santa Margarita au large de la Basse-Californie. D'autres espèces d'otaries peuvent être trouvées à travers le monde, notamment les îles Galapagos, les côtes de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande, les plages d'Amérique du Sud et les eaux glaciales de l'Alaska.



Régime alimentaire du lion de mer

La plupart des lions de mer ne sont pas des mangeurs difficiles. Ils se nourriront d'une grande variété de fruits de mer, y compris les calmars, les palourdes, Saumon , anchois , chien de mer , hareng , lamproie , et merlan . Les lions de mer de Californie sont également connus pour coopérer avec d'autres espèces tout en se nourrissant, y compris dauphins et les oiseaux marins.

Garder le rythme

Les otaries de Californie sont le premier mammifère non humain à montrer sa capacité à maintenir un rythme musical. UNE étude de l’Université de Californie à Santa Cruz a testé la capacité d’un lion de mer de Californie à «bouger» au rythme d’une chanson. Le lion de mer, nommé Ronan, a été entraîné à bouger la tête au rythme d'une chanson. Une fois entraîné, Ronan a même pu maintenir le rythme de chansons qu'elle n'avait jamais entendues auparavant! Pour voir Ronan au travail, regardez ceci vidéo .

Lion de mer et interaction humaine

Les lions de mer et les humains sont capables d'interagir de manière cohérente dans un cadre zoologique. Ces animaux peuvent apprendre des comportements leur permettant de participer volontairement à leurs propres soins vétérinaires. Ce processus s'appelle la formation comportements d'élevage .



Les comportements d'élevage permettent aux dresseurs d'animaux d'effectuer des examens et de prélever des échantillons médicaux, sans augmenter le stress de l'animal ni retenir l'animal. On apprend souvent aux lions de mer à se tenir sur une balance pour être pesés, à se faire prélever volontairement du sang, à tenir la bouche ouverte pour examiner leurs dents, et bien plus encore.

La prochaine fois que vous vous rendrez dans un zoo ou un aquarium, demandez au gardien de zoo ou à l'entraîneur sur quels comportements d'élevage leurs animaux travaillent!

Domestication

Bien que les lions de mer soient gardés dans des zoos et des aquariums, ce sont toujours des animaux sauvages. Ils n'ont en aucun cas été domestiqués.

Le lion de mer fait-il un bon animal de compagnie

Le lion de mer ne fait pas un bon animal de compagnie. C'est un animal sauvage qui nécessite une alimentation complexe, avec des vitamines et minéraux spécifiques, et un programme d'enrichissement structuré. Même les entraîneurs qui travaillent avec les animaux dans les zoos doivent avoir une vaste expérience avant d'être autorisés à interagir avec l'animal dans un environnement de libre-contact. La plupart des interactions avec les dresseurs novices se produisent en contact protégé où l'animal a une barrière entre lui et le dresseur.

Soins aux lions de mer

Les lions de mer ont besoin d'un régime alimentaire complexe et chaque animal reçoit différentes vitamines et suppléments en fonction de son âge, de ses besoins et de ses antécédents médicaux. Les animaux reçoivent également un enrichissement varié, notamment des jouets, de la gélatine sans saveur, des tuyaux d'eau et des glaçons. Tous les lions de mer disposent d'une piscine, avec un espace suffisant pour s'échouer et se bronzer eux-mêmes, ces piscines sont fréquemment tournées pour fournir à l'animal un changement de décor.

Comportement du lion de mer

Quand ce n’est pas la saison de reproduction, ces animaux passent de longues périodes à chercher de la nourriture. Les otaries de Californie peuvent passer jusqu'à deux semaines dans l'océan à la recherche de poissons, avant de retourner au rivage pour se reposer. Les lions de mer mâles migrent vers l'extrémité nord de leur aire de répartition géographique, tandis que les femelles restent à proximité des aires de reproduction.

Reproduction du lion de mer

Pendant la saison de reproduction, la plupart des espèces de lions de mer se rendront dans des roqueries, où la reproduction a lieu en grands groupes. Les mâles développent des territoires dans la colonie et s'affronteront pour les meilleurs emplacements. Les femelles se déplacent à travers les territoires, choisissant finalement les mâles qui leur conviennent le mieux. Un mâle protégera un harem de femelles et s'accouplera avec elles pendant la saison de reproduction.

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Chez les otaries de Californie, les femelles ont une gestation de 12 mois, dont 3 mois d'implantation retardée. Cela signifie que l’ovule de la femelle est fécondé, mais elle attend de développer les petits pour qu’ils naissent à son retour à la colonie l’année suivante. Les petits sont sevrés entre 1 et 2 ans.

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