Six adaptations étonnantes qui aident les animaux à survivre

Les animaux vivent dans une variété d'habitats différents et font face à un éventail de défis quotidiens. Pour survivre, ils font évoluer des adaptations qui leur donnent des avantages par rapport à leurs concurrents, prédateurs et proies. Beaucoup de ces adaptations sont assez simples. Par exemple, certains animaux deviennent tout simplement trop gros pour que les prédateurs locaux puissent les manger, et d'autres deviennent assez rapides pour éliminer les proies les plus rapides de la région.

Mais nous allons nous concentrer sur certaines des adaptations les plus étonnantes que les animaux ont développées pour les aider à survivre. Nous parlerons ci-dessous de six des exemples les plus inhabituels et les plus impressionnants.



1. Vision thermique

Certains serpents ont développé la capacité de «voir» la chaleur corporelle de leurs proies.

Pythons , vipères des stands et quelques autres serpents ont des récepteurs spécialisés sur leurs visages. Ces récepteurs permettent aux serpents de détecter le rayonnement infrarouge (chaleur) dans l'environnement. Ces récepteurs se connectent généralement à la partie visuelle du serpent Le cerveau de. Cela signifie que les serpents peuvent effectivement «voir» à quel point les différents objets sont chauds.



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Les serpents peuvent utiliser cette information pour trouver de bons endroits pour se prélasser, mais ils l'utilisent principalement pour détecter les proies à sang chaud. Étant donné que la température corporelle d’un rongeur ou d’un oiseau est généralement plus élevée que celle de l’air environnant, ces serpents détecteurs de chaleur peuvent les voir assez facilement. En fait, ils peuvent voir les animaux même s’ils se cachent dans une végétation dense.



2. Écholocalisation

Les chauves-souris utilisent l'écholocation pour les aider à naviguer dans l'obscurité totale.

Malgré l'expression courante «aveugle comme une chauve-souris», les chauves-souris ne sont pas du tout aveugles. Cependant, ils ne voient pas très bien et ils sont principalement actifs la nuit quand il fait noir. Pour aider à surmonter cette limitation, les chauves-souris ont développé quelque chose appelé écholocation.

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Les chauves-souris écholocalisent en émettant une série de grincements et de clics aigus. Ces ondes sonores rebondissent ensuite sur les choses dans leur environnement, où elles sont captées par les oreilles de la chauve-souris. Le cerveau de la chauve-souris peut ensuite utiliser ces informations pour déterminer la forme des objets, ainsi que leur taille, leur position et leur distance.



Malheureusement pour les chauves-souris, certains des insectes qu'ils aiment manger ont des revêtements corporels évolués qui absorbent les sons qu'ils émettent. Cela signifie que les ondes sonores ne rebondissent pas sur les insectes. Cela rend effectivement les insectes invisibles aux chauves-souris.

3. Électroréception

Plusieurs prédateurs aquatiques sont capables de détecter les courants électriques produits en cachant des proies.

Tous les animaux vivants créent des champs électriques. Ces champs électriques sont présents même lorsque les animaux se cachent sous des roches ou du sable. Pour aider à trouver ces proies cachées, de nombreux prédateurs aquatiques - y compris les requins et les crocodiliens, entre autres - ont développé des cellules spéciales qui détectent ces signaux.

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Les requins utilisent généralement ces capacités pour trouver des poissons enterrés, tels que patauger , au fond de l'océan. Crocodiles et alligators , d'autre part, utilisent souvent ces capacités pour localiser les écrevisses et autres crustacés. Dans des essais expérimentaux, des crocodiliens ont été observés trouvant des proies cachées même lorsqu'ils avaient les yeux bandés.

4. Rétention du sperme

Les animaux qui rencontrent rarement des partenaires conservent souvent le sperme pendant des mois ou des années jusqu'à ce qu'ils soient prêts à se reproduire.

Certains animaux rencontrent des partenaires tout le temps. Par exemple, pigeons verra généralement d'autres pigeons chaque jour de leur vie.

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Mais d'autres animaux mènent une vie solitaire et rencontrent rarement un autre membre de leur espèce. De nombreux serpents et tortues sont de bons exemples de ces types d'animaux. Ces types d'animaux passent la plupart de leur vie seuls.

En conséquence, beaucoup de ces animaux ont développé la capacité de retenir le sperme. De cette façon, une femme tortue peut se reproduire avec un mâle chaque fois que l’occasion se présente, mais elle n’a pas à déposer d’œufs tant que son corps n’est pas prêt à le faire.

De nombreux animaux peuvent stocker le sperme pendant des mois, mais certains serpents ont été observés retenant le sperme pendant plus d'un an.

5. Capacités de vol à voile

Bien que les oiseaux soient réputés pour leur capacité à voler, de nombreux autres animaux planent pour se déplacer dans leur habitat.

De nombreux animaux arboricoles jugent nécessaire de passer d'un arbre à l'autre. Parfois, ils doivent même échapper rapidement aux prédateurs. Les oiseaux peuvent le faire très facilement, car ils peuvent simplement voler d'un arbre à l'autre. Mais d'autres animaux, dont plusieurs lézards , grenouilles et les mammifères, n'ont pas la capacité de voler.

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Cela rendrait normalement très difficile pour ces animaux de changer d'arbre sans descendre au sol. Cela peut être dangereux, car de nombreux prédateurs se cachent sur le sol de la forêt. Pour éviter ce problème, certains animaux arboricoles ont des caractéristiques et des comportements évolués qui leur permettent de glisser sans effort d'un arbre à l'autre.

Il existe un certain nombre d'exemples d'animaux de vol à voile dans le monde, mais certains des plus remarquables incluent écureuils volants et planeurs de sucre . Cependant, il existe également un certain nombre de grenouilles , lézards, serpents , et même de gros animaux, tels que lémuriens , qui ont développé des capacités de glisse similaires.

6. Capacités de changement de couleur

De nombreux animaux utilisent le camouflage pour se cacher des prédateurs, mais certains peuvent même changer la couleur de leur peau pour le faire.

La peau, les plumes ou les écailles camouflées aident de nombreux animaux à survivre dans la nature. Mais malheureusement, la plupart des animaux camouflés ne peuvent se fondre qu'avec un seul arrière-plan. Cela les rend vulnérables aux prédateurs car ils deviennent incapables de se cacher des autres animaux lorsqu'ils ne sont pas dans un habitat qui correspond à leurs couleurs.

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Cependant, certains animaux ont développé la capacité de changer leurs couleurs pour se cacher dans une variété d'habitats. Certains des meilleurs exemples incluent le calmar, seiche et les poulpes, mais certains poissons osseux sont également capables de changer leurs couleurs pour correspondre à leur environnement.

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Beaucoup de gens pensent que caméléons et autre lézards peuvent changer leurs couleurs pour correspondre à leur environnement. Cependant, ce n'est pas vrai. Ces animaux peuvent souvent changer de couleur, mais ils le font pour communiquer avec d'autres membres de leur espèce, pas comme un moyen de camouflage .

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Tous les animaux ont des adaptations qui leur permettent de survivre, mais certaines adaptations sont clairement plus intéressantes que d'autres. Nous avons discuté de six des adaptations les plus intéressantes trouvées dans le règne animal, mais il existe de nombreux autres exemples.

Quelles adaptations inhabituelles pouvez-vous penser que les animaux utilisent? Faites-nous savoir ceux qui vous semblent les plus intéressants dans les commentaires ci-dessous.

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