Tapir

Les tapirs sont de grands herbivores mammifères. Il existe cinq espèces: le Baird, le Brésilien, le Kabomani, le Malais et le tapir de montagne). Quatre sont présents en Amérique du Sud et en Amérique centrale, tandis que le Kabomani, qui est également la plus petite espèce, se trouve en Asie. Tous ont une apparence similaire à celle des porcs, mais ont un museau court et préhensile (proboscis), ce qui leur permet de saisir le feuillage des arbres bas. Lisez la suite pour en savoir plus sur tapir.

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Description des tapirs

Les tapirs brésiliens ont la trompe la plus courte, tandis que les tapirs malais ont la plus longue. Les tapirs ont des croupes proéminentes avec des queues courtes et trapues, des oreilles ovales arrondies aux extrémités blanches et une peau épaisse. Ils sont généralement considérés comme ayant une mauvaise vue et utilisent donc leur audition aiguë et leur sens aigu de l'odorat pour détecter les prédateurs, la nourriture et d'autres tapirs.



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Malgré leur apparence porcine, les tapirs appartiennent à l'ordre des Perissodactyla (ongulés aux orteils impairs), et sont étroitement liés à les chevaux et le plus proche des rhinocéros. Les tapirs ont des orteils sabotés qui sont évasés, ils ont trois orteils sur les pattes postérieures et quatre sur le devant. Cette disposition des orteils les aide à marcher sur des berges molles et boueuses autour des rivières et des lacs.



Les bébés et les jeunes tapir ont des manteaux brun rougeâtre avec des rayures et des taches beiges pour aider à cryptique camouflage . Ces marques juvéniles sont perdues entre 4 et 7 mois.

Les tapirs mâles sont connus comme des «taureaux», les femelles comme des «vaches» et le bébé est un «veau». Les tapirs sont considérés comme les grands mammifères les plus primitifs du monde. On pense que la forme de leur corps a peu changé au cours des 35 derniers millions d'années, bien que le museau préhensile n'ait probablement pas évolué avant les derniers millions d'années.



Faits intéressants sur les tapirs

Les tapirs vivent dans des habitats qui changent très lentement. En conséquence, ils ont développé plusieurs caractéristiques qui les distinguent comme une espèce très inhabituelle. Ils passent une grande partie de leur temps dans l'eau ou sur des berges humides et boueuses, ce qui signifie qu'ils se sont adaptés de plusieurs manières inhabituelles.

  • Nom collectif - Le nom d'un groupe de tapirs est une «bougie».
  • Journée mondiale du tapir - 27 avril de chaque année.
  • Trompe - Ils utilisent leur trompe comme tuba lorsqu'ils sont sous l'eau.
  • Découverte récente - Le tapir Kabomani a été découvert aussi récemment qu'en 2013.
  • Signification du nom - Le mot «tapir» est dérivé d’une langue brésilienne indigène qui signifie «épais», en référence à la peau de l’animal.
  • Méthode d'alimentation - Les tapirs se nourrissent de végétation sous-marine, s'enfonçant parfois au fond et marchant le long du lit de la rivière pour recueillir leur nourriture.

Habitat des tapirs

La plupart des espèces de tapir habitent les prairies des basses terres ou les forêts tropicales humides, et d'autres régions forestières qui restent presque en permanence humides. Le tapir de montagne se trouve dans les hautes forêts des Andes. Tous les tapirs sont de bons nageurs et passent de longues périodes dans les rivières et les lacs.

Répartition des tapirs

  • Tapir de Baird , Tapirus bairdi : Trouvé en Amérique centrale et dans le nord de l'Amérique du Sud.
  • Tapir brésilien (également connu sous le nom de tapir sud-américain ou de plaine), Tapirus terrestris : Vit généralement près de l'eau dans la forêt amazonienne.
  • Tapir Kabomani (également connu sous le nom de petit tapir noir), Tapirus kabomani : La plus petite espèce de tapir se trouve également dans la forêt amazonienne.
  • Tapir malais (également connu sous le nom de tapir asiatique), Tapirus indicus : La plus grande des espèces de tapir, et la seule espèce trouvée en Asie, se trouve généralement dans les forêts tropicales d'Asie du Sud-Est.
  • Tapir de montagne , Tapirus pinchaque : Trouvé dans les hautes forêts des Andes.

Régime des tapirs

Le régime préféré des tapirs se compose généralement de baies, de fruits, de pousses et de plantes aquatiques, mais leur régime alimentaire comprend également un large éventail d'herbes, de plantes, de branches, de brindilles, de feuilles et de bourgeons du sous-étage. Les tapirs peuvent consommer jusqu'à 85 lb (40 kg) de végétation en 24 heures.



Comportement des tapirs

Les tapirs vivent souvent dans les forêts des zones arides, mais utilisent beaucoup les sources d'eau. Ils passent une grande partie de leur temps dans l'eau pour éviter les prédateurs et pour aider à réguler leur température corporelle. Sous l'eau, les tapirs permettent aux poissons de capturer les parasites de leur peau. La boue se vautre davantage aide à la régulation de la température et fournit un moyen de se débarrasser des insectes et autres parasites.

En se déplaçant, les tapirs empruntent fréquemment des voies bien tracées qui, en broussailles épaisses, peuvent devenir des tunnels en quelque sorte. Ces voies, créées par d'autres tapirs, mènent généralement à des sources d'eau et des zones d'alimentation préférées.

On pense que les mâles marquent leur domaine vital en pulvérisant de l'urine sur la végétation, bien qu'il n'y ait aucune preuve de territorialité. Ces domaines vitaux sont petits - environ 12 km2 - et les femelles peuvent s'étendre sur de plus grandes zones. Les tapirs sont principalement solitaires, se réunissant généralement uniquement pour la reproduction et lorsqu'une mère s'occupe de ses petits. En plus du marquage urinaire, les tapirs annoncent leur présence dans une zone avec des grincements aigus, des aigus et des sifflements.

Reproduction de tapirs

La copulation peut se produire sur terre ou dans l'eau, et peut se produire plusieurs fois entre une paire. Les tapirs présentent souvent des «flehmen», un comportement dans lequel la tête est relevée, la trompe recourbée en arrière et l'air aspiré dans la bouche pour évaluer la réceptivité d'accouplement d'un autre tapir. L'accouplement se produit généralement pendant les mois les plus froids de mai et juin. La période de gestation dure plus d'un an et la femelle donne généralement naissance à un seul jeune, qui pèse environ 22 lb (10 kg).

Un veau tapir peut se lever quelques heures après la naissance et sera sevré entre 6 et 7 mois. Il sera alors presque complètement développé, bien que certains mettent 18 mois pour atteindre leur pleine taille. Les tapirs atteignent la maturité sexuelle entre 3 et 5 ans, les femelles atteignant la maturité plus tôt que les mâles. Une femelle peut se reproduire et avoir des veaux tous les deux ans si elle est en bonne santé et si les conditions environnementales sont favorables. Les jeunes quittent la protection de la mère après 2 à 3 ans.

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Tapirs et interaction humaine

Toutes les espèces de tapir sont classées comme en voie de disparition, menacées ou vulnérables, principalement en raison de la perte d'habitat, et sont chassées pour leur viande et leur peau.

Domestication

Certains rapports indiquent que des tapirs ont été domestiqués, mais non apprivoisés, dans certaines zones de jungle.

Les tapirs font-ils un bon animal de compagnie

Il y a des rapports selon lesquels les tapirs sont parfois échangés dans des zoos pour être conservés dans des collections privées. Bien que les tapirs soient généralement très timides et se protègent en s'enfuyant et en se cachant, ils peuvent être agressifs. Il y a eu plusieurs rapports selon lesquels des humains ont été attaqués par des tapirs, à la fois dans les zoos et dans la nature. Les tapirs ne sont généralement pas gardés comme animaux de compagnie, bien qu'il y ait des rapports qu'ils ont été domestiqués dans certains endroits.

Soins du tapir

Les soins des tapirs visent souvent à leur donner des conditions proches des forêts qu'ils habitent habituellement. Par exemple, les niveaux d'humidité doivent être maintenus au-dessus de 50% et une piscine intérieure doit être fournie. Les températures du sol devraient également être réglementées pendant les saisons plus fraîches. Les températures intérieures doivent être maintenues entre 18 et 29 ° C (65-85 ° F).

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